Werpbijl

Werpbijl (foto Drents Museum, Assen)

Dit plaatje wilde ik u, nu mijn reeks over de illustraties uit Het visioen van Constantijn zijn einde nadert, niet onthouden. De foto hierboven, die we hebben gekregen van het Drents Museum in Assen, stelt een francisca of francesca voor uit de tweede-eeuw: een werpbijl die enigszins te vergelijken is met ons kaasbijltje. Die is gevonden te Wijster, een van de belangrijkste opgravingen uit Drenthe. Hier werd voor het eerst gedocumenteerd hoe de cultuur eruit zag die we vanaf de derde, vierde eeuw aanduiden als Frankisch. Je zou het proto-Frankisch kunnen noemen, al is de tweede eeuw dan wel heel erg de beginnende oerversie van het pre-proto-Frankisch.

De eigenaar van deze werpbijl was bijgezet met een muntje in de mond, wat een bij uitstek Romeins gebruik was: de dode kon er de veerman mee betalen die hem zou overzetten naar de onderwereld. Het illustreert hoezeer de Romeinen de Germanen beïnvloedden. Omgekeerd zouden de Romeinse officieren mantelspelden overnemen van Gallische en Germaanse hulptroepen, zoals te zien op deze afbeelding van keizer Galerius.

Advertenties