Christogram

De keizerlijke familie, met rechts een vaandel met een christogram

Dit is even een wat onbeduidend plaatje: u ziet keizer Theodosius met zijn verwanten. Rechts achteraan zijn echtgenote, vooraan zijn zonen Arcadius en Honorius, die hem zouden opvolgen. Ik weet zo snel niet wie de figuur links achteraan is. Het gaat me echter om het vaandel rechts, boven het gat in de steen: er staat een christogram op.

Dit is een detail van een fragment van een reliëf dat de paardenraces in de hippodroom van Constantinopel toont. De keizerlijke familie presenteerde zich hier dus als vereerders van Christus. Hoewel men er in de provincie geen been in zag Theodosius tussen de heidense goden af te beelden, is hier sprake van exclusivisme: nergens op dit reliëf (dat in het echt veel groter is) is ook maar een spoor te bekennen van heidendom. Eind vierde eeuw begon het Romeinse Rijk werkelijk te kerstenen.

Advertenties