De zuil van Constantijn

De zuil van Constantijn (Istanbul)

Na zijn overwinning op Licinius was Constantijn alleenheerser en bouwde hij een eigen residentie: Constantinopel. Het ritueel waarmee de bouw in 324 begon was traditioneel (en dus heidens) en ook het keizerlijk paleis zelf had de traditionele elementen: woonverblijven, een basiliek, een badhuis, een hippodroom en vertrekken voor de ambtenaren. Omdat de Blauwe Moskee over de resten is gebouwd, is archeologisch onderzoek niet mogelijk.

Op 11 mei 330 werd de stad plechtig ingewijd, opnieuw met een grotendeels heidens ritueel. Bij die gelegenheid werd ook het nieuwe forum in gebruik genomen, dat was aangelegd rond een porfieren zuil met daarop een beeld van de zonnegod. Het had de gelaatstrekken van Constantijn, een punt waarop ik nog zal terugkomen. Voor het moment een foto van die zuil: niet het mooiste moment van Istanbul, wel een met een interessante achtergrond.

Advertenties