De Leidse Constantijncamee

De Constantijncamee (Rijksmuseum van Oudheden, Leiden)

Op 25 juli 315 brak Constantijns tiende regeringsjaar aan en dat moest natuurlijke worden gevierd. Tot de geschenken die de vorst uitdeelde behoorde onder meer de fenomenale Leidse Constantijncamee, die u hierboven ziet.

In de zegekar staan de keizer, zijn moeder Helena (links), zijn echtgenote Fausta (rechts) en de jonge Crispus, Constantijns zoon uit zijn eerdere huwelijk met de overleden of verstoten Minervina. De triomfator is afgebeeld als Jupiter, met bliksemschicht.

Christelijke symboliek ontbreekt, al heb ik weleens bedacht of er niet stiekem toch een christusmonogram in kan zijn verwerkt: de bovenkant van het wiel links valt over een gebogen lijn, zodat het lijkt op een ☧. Ik heb daar nooit iets gelezen van een kunsthistoricus die het ook zo ziet, dus het zal wel verbeelding zijn.

Advertenties