Diocletianus?

Portret van een Romeins keizer (Istanbul, Archeologische Musea)

Bovenstaande kop, gevonden in Nicomedia, is een van de beste antieke portretten die ik ken. Er wordt vaak gezegd dat het keizer Diocletianus (r.284-305) voorstelt, en wie weet is dat wel waar. Het is in elk geval gevonden in zijn hoofdstad. Een probleem is dan weer dat Diocletianus koos voor een wat bonkige vorm van representatie, terwijl dit portret eigenlijk redelijk naturel is. Er is daarom ook wel geopperd dat het Aurelianus is, die regeerde van 270 tot 275. In Het visioen van Constantijn heb ik maar net gedaan of mijn neus bloedde.

Wie Diocletianus was en waarom hij belangrijk was, leest u daar.

[Tussen haakjes: de presentatie van het boek is dinsdag in het Rijksmuseum van Oudheden.]

Advertenties